Saturday, December 19, 2009

Christmas in Kansai

The month of December is a great time to be in Kansai. Especially in central Osaka and Kobe, the cities come to life with light showcases. Kobe is home to Luminarie, which has been held in the city since 1995 to commemorate the Great Hanshin Earthquake that destroyed the city and killed thousands of people in January 1995. To compete with Luminarie, Osaka hosts its own Hikari Renaissance along the river bank, accompanied by a gigantic yellow duck, that runs through the heart of the city. Of course some like to experience more than just lights around the holidays, which is why Universal Studios Japan (USJ) and its holiday-oriented performances and shows are always a fan favorite for residents of Osaka and the surrounding areas.

12月は関西では特別なシーズンです。特に大阪そして神戸の中心地では、光の展示で彩られます。阪神地区に大きな被害を出した19951月の 阪神・淡路大震災何千人もの犠牲者に鎮魂の意を込めるとともに、都市の復興・再生への夢と希望を託し、1995年からはじめられた神戸ルミナリエが行なわれますが、一方で2008年から大阪の中之島エリアでも光のルネサンスというライトフェスティバル(今年は川辺に浮かぶ巨大なアヒルちゃん付き)が始まりました。今年は両方行きましたが、ユニバーサル・スタジオ・ジャパン(USJのクリスマスイベントにはまだお邪魔していませんね。

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