Tuesday, July 20, 2010

Goodbye Rainy Season and Hello Summer!    梅雨が終わり夏が来た!

As the month long rainy season in Japan has come to yet another close, this past weekend marked the beginning of summer.  Realizing that area beaches would be packed with people, I opted to have the beach come to me by attending the final day of the four day Beach Volleyball Osaka Cup held in the center of Osaka to witness the men and ladies dive, spike and serve their way to the championship.

As the location of the Osaka Cup in Nakanoshima is normally an empty space, the tournament organizers had to bring in tons of sand to re-create a beach volleyball court in addition to constructing the grandstands for fans to watch.  It just goes to show what is possible with a little imagination.

To follow-up my day of "fun in the sun", I headed out towards the Kobe Marine Air JAIRA Riding Club on Port Island in Kobe to have my first horse riding experience in Japan.  As it has been years since I have mounted a horse, it took a little time to get acclimated to the height of the thoroughbred.  However once I was in the saddle, everything went smoothly as I was taught the basics in my introductory lesson.

For as little as 2,000 yen ($20), one can enjoy a horse riding lesson with a trained professional at JAIRA's state-of-the-art facility.  As all lessons are conducted on a "reservation only" basis, be sure to make your appointment in advance.

1ヶ月に渡り続いていた梅雨も終わりを迎え、この週末には梅雨明けが宣言されました。ビーチは人で埋め尽くされるだろうと予想した僕は、ビーチバレー大阪カップ 中之島大会の最終日を観戦することでビーチを堪能することにしました。
ビーチバレー大阪カップ 中之島大会が行われた場所は、普段は何もないため、主催者はビーチバレーのコートを作るためにたくさんの砂を運び込み、さらに観客のためのスタンドも作らなければならなかったようです。何もないところに、こんなビーチバレーコートが良く出来たものです。
次に太陽の下で楽しんだのは、神戸ポートアイランドにある神戸マリンピア JAIRA 乗馬クラブでの乗馬です。これが、僕にとって日本で初めての乗馬となりました。最後に乗馬をしてからもう何年も経っているので、サラブレッドの高さになれるのに少し時間がかかってしまいましたが、一度馬に乗ってしまうと、入門レッスンで教わった基礎の通り、スムーズに乗ることが出来ました。

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